2021年4月17日

一群蚂蚁形影不离守护蝴蝶幼虫 它们是共栖关系

银线灰蝶幼虫正在树枝上休息,背上爬满举腹蚁,随时保护它的安全。

银线灰蝶幼虫被从树枝上弄到地上后,守卫的举腹蚁仍然寸步不离。

  在人类世界,守护自己的宝宝是每个母亲应尽的义务。但在昆虫界,有些幼虫宝宝们却靠别的昆虫来守护。

  昨天,我市蝴蝶专家林海伦告诉记者,最近在郊外发现一种奇特景象:举腹蚁寸步不离地守护着银线灰蝶幼虫,而银线灰蝶幼虫则提供给蚂蚁源源不断的美味蜜露。“在昆虫界这种关系叫共栖。”林海伦说。

  现场灰蝶幼虫巢穴旁有很多蚂蚁“武士”

  近日,林海伦到鄞州咸祥镇山上寻找水晶兰,无意中发现附近一棵乌饭树的叶片上有许多蚂蚁。走近细看,却发现它们正围着两条灰蝶幼虫的巢穴寸步不离。

  “看到这种情景,我以为原本以算盘子叶片为食物的银线灰蝶幼虫,可能也吃乌饭树的叶片,或许银线灰蝶的食谱可以再增加一种了。”林海伦说。不过,仔细观察后发现,这些乌饭树的叶片根本没有被啃食,紧挨在一起被啃得千疮百孔的仍然是算盘子叶片。

  “灰蝶幼虫的确很有智慧,将巢穴安置离食物源不远的非寄主植物上,这样至少巢穴的叶片不会被其他灰蝶幼虫啃食掉。它们吐丝筑成简单的窝,躲在里边静静地进入眠态,等待脱皮后成长。

  而此时的幼虫也是最为柔弱的,蚂蚁武士们则充当了起了守护者。灰蝶幼虫旁,举腹蚁将腹部高高举起,腹部尖端还有锐利的针刺。“这种蚂蚁4毫米长,它们似乎无所畏惧,随时捍卫自家的宝贝———灰蝶幼虫。”

  在举腹蚁的巢穴旁,林海伦又发现两条没有休眠的灰蝶幼虫正在树枝上移动,前呼后拥的蚂蚁们紧紧相随。几只蚂蚁还爬到了幼虫背上,把腹部高高翘起,看似幼虫背上的一把把利剑。

  原因昆虫之间的共栖关系使然

  林海伦告诉记者:“在自然界,蝴蝶幼虫的天敌太多,它们是食物链的初级物种。如果没有蚂蚁的保护,蝴蝶幼虫很容易成为其它动物的猎物。”

  那么,蚂蚁本身就是猎食者,为何会如此“仁慈”呢?“这是因为,举腹蚁对灰蝶幼虫尾部分泌管中产生的蜜露特别喜爱,当灰蝶幼虫出现时,举腹蚁会马上围过来,有一群蚂蚁专门负责看守幼虫,24小时形影不离。”

  其它天敌看到有举腹蚁守护就不敢侵扰幼虫,因为举腹蚁身上带有厉害的“化学武器”,腹部有蛰针,会攻击入侵者。灰蝶幼虫进化出尾部分泌管,为蚂蚁提供蜜露作为回报,蚂蚁守卫幼虫的安全,它们之间形成了合作共赢关系。“这种关系叫共栖。”林海伦说,“我将幼虫带回来饲养观察,发现幼虫出去取食后有回到巢穴中的习性。这种回巢休息的习性是其它蝴蝶幼虫所没有的,估计与蚂蚁要回到隐蔽处栖息的习惯分不开。”

  林海伦进一步分析说,在自然界,灰蝶幼虫一般是被蚂蚁押解到蚁巢中过夜的,因为蚁巢才是最安全的地方。同时,在蚁巢中蚂蚁们也可以一起分享灰蝶幼虫分泌的蜜露。

  蚂蚁的智慧

  在数百万年前就显露出来

  林海伦说,生物界共栖的例子还有很多。比如,海葵和寄居蟹的共栖就是典型的互惠互利关系,寄居蟹会将海葵从礁石上挖下来安放在寄居的螺壳上,当章鱼等天敌来犯时,螺壳上的海葵马上释放有毒的刺细胞,章鱼被刺痛后会放弃对寄居蟹的进攻。而寄居蟹驼着海葵到处转悠,也能让海葵捕获更多的食物。

  蚂蚁最早出现在距今1.3亿年前的白垩纪,和恐龙一起生活过。“它们是一群很有智慧的黄蜂转移到地下生活后演变而来的昆虫。”蚂蚁的智慧在数百万年前就显露出来,除了举腹蚁外,切叶蚁还会切下叶片堆置在地下蚁巢中发酵后种养蘑菇,畜奴蚁则会养其它蚂蚁作为奴隶来为它们劳动。“可见任何一种生命要生存就必须具备高超得惊人的智慧,否则它们就可能被淘汰出局。”宁波晚报记者周科娜通讯员林海伦

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